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Wednesday 9 June 2004

De l'eau dans Mangala Valles ...

9/06/2004
Voici une photo couleur de Mangala Valles, prise par ma caméra haute résolution (28 Mètres par pixel).
Si besoin était, cela confirme une fois de plus la présence, dans le passé, d'eau liquide à la surface de Mars.
Ce type de relief a pu être créé par l'activité volcanique; on retrouve ce type de paysage en Islande par exemple.
Il se forme quand du magma remonte à la surface, et entraîne avec lui d'énormes volumes d'eau, provenant de glace ou de poches d'eau souterraines. Ceci est mis en évidence par les reliefs "chaotiques" que l'on distingue.
On y voit également des canaux plus sages, plus petits, qui pourraient être attribués, eux, à des précipitations.

Thursday 29 April 2004

Pas encore de radar pour le moment ...

29/04/2004
Ne vous inquiétez pas, il n'y a rien de grave j'espère que ce ne sera qu'un contretemps.
Comme vous le savez, j'embarque MARSIS, un super radar qui doit me permettre d'analyser la surface martienne jusqu'à plusieurs kilomètre de profondeur, et pourrait révéler la présence d'eau liquide dans le sous-sol martien.
Le déploiement de cet instrument a été retardé, car de nouvelles simulations effectuées sur Terre montrent que l'antenne, en se déployant (il s'agit de plusieurs cylindres pliés en accordéon que des fibres de verre vont redresser) pourrait osciller plutot que de se détendre doucement et éventuellement m'endommager.
Ne voulant prendre aucun risque, les ingénieurs affinent les simulations pour écarter tout danger avant de procéder.
En attendant, je continue à prendre de nombreuses photos de la surface, à l'aide de mes autres instruments, mais je ne cache pas que ce radar me plait beaucoup et qu'il me tarde de le voir en service !

Thursday 8 April 2004

Vers l'infini et au delà !

8/04/2004
Vous voyez ici une photo prise par la sonde Mars Global Surveyor.
En haut à gauche, en orange, le trajet que j'ai effectué depuis mon atterrissage, il y a 90 "Sols" ou jours martiens.
En Vert fluo, le tracé de mon itinéraire vers les collines de Columbia. J'aurais deux cratères à visiter en route, plus les roches qui sembleront intéressantes.
Photo ©NASA/JPL/MSSS/New Mexico Museum of Natural History

Tuesday 30 March 2004

Du méthane ?

30/03/2004
On sait depuis longtemps que l'atmosphère de Mars est composée à 95% de gaz carbonique.
Les 5% restants sont de l'eau, de l'oxygène, du monoxyde de carbone et, comme je viens de le confirmer, du méthane.
Je suppose que les scientifiques doivent être contents du résultat, et de la précision de mes analyses : il n'y a en effet que 10 molécules de méthane pour mille millions de molécules dans l'atmosphère martienne.
Toutefois, cette présence, aussi faible soit-elle, est très intéressante. En effet,
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Wednesday 11 February 2004

Zoom sur le sommet du mont Olympus

11/02/2004
Voici une représentation en 3D du sommet du mont Olympus. Il s'agit d'un vue reproduite à partir d'informations de plusieurs de mes instruments. Les dimensions verticales ont été exagérées d'un rapport 2 à peu près.

Friday 23 January 2004

De la glace aux poles

23/01/2004
Oh, je sais que cela n'a rien d'un scoop; mes cousines américaines avaient déjà détecté de la glace aux poles de Mars il y a 25 ans...
Toutefois, ça fait quelque chose d'avoir une confirmation directe, et d'être certains qu'il y a des grosses quantités de glace, à la surface de Mars.
Photo © ESA

Friday 16 January 2004

Survol du cratère Gusev

16/01/2004
Aujourd'hui je vais survoler la zone d'atterrissage de Spirit, ma cousine américaine.
Je serais à 300 km d'altitude environ, au dessus du cratère Gusev.
Nous allons en profiter pour analyser précisément l'atmosphère de Mars.

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Wednesday 14 January 2004

Des yeux d'exception !

14/01/2004
Je suis désormais en orbite stable autour de Mars, et ma trajectoire m'amène parfois à environ 250 km de la surface de la planète.
Inutile de vous dire que c'est une occasion en or de prendre quelques clichés du paysage que je survole !

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Saturday 10 January 2004

Dernier ajustement de trajectoire

10/01/2004
Ce soir, je procéde à un dernier ajustement de trajectoire. J'allume mon moteur principal pendant quelques minutes, afin de me placer sur une orbite excentrée qui me fait passer à 300 km de Mars au plus proche, pour 11 000 km au plus loin.
C'est toujours une manoeuvre délicate, mais je suis confiante.

Wednesday 7 January 2004

Appel maternel

7/01/2004
Enfin, je vais pouvoir parler à mon bébé, Beagle 2 !
Depuis que nous nous sommes séparés, le 19 décembre, je ressens comme un vide en moi, et je n'ai cessé de penser à ce qui a pu lui arriver, lui si petit laché seul sur cette planète sauvage ....
De plus, ni la Terre ni Mars Odyssey n'ont encore pu établir le contact...

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Tuesday 6 January 2004

Ajustement de trajectoire

6/01/2004
Au programme de cette nuit, un ajustement complémentaire, afin de me rapprocher encore doucement de Mars.
Tous mes systèmes sont fonctionnels, mon propulseur répond à merveille, rien à signaler.

Sunday 4 January 2004

Manoeuvre réussie

4/01/2004
(photo © esa)
Je me sens en pleine forme; Aujourd'hui, j'ai corrigé ma trajectoire en allumant mon moteur pendant 5 bonnes minutes.
Cela a eu pour effet de rapprocher ma trajectoire de la surface de Mars.
Mon orbite varie maintenant entre 40000 km de Mars au maximum, pour 250 km au minimum.

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Tuesday 30 December 2003

Changement d'orbite

30/12/2003
4 Minutes de poussée... ça ne semble pas grand chose ... pourtant, en allumant mon moteur pendant ces 4 petites minutes, je vais pouvoir modifier mon orbite et passer d'un orbite presque équatoriale
(qui me fait tourner au dessus de l'équateur) à une orbite polaire (où je survole les pôles).
Photo © ESA

Saturday 27 December 2003

Carnet de bord

27/12/2003
Ma manoeuvre d'il y a deux jours a été un succès. J'ai allumé mon moteur pour accélérer et me mettre en orbite autour de Mars.
C'est maintenant chose faite. L'attraction de Mars m'a capturée et je tourne désormais autour de la planète sur une orbite stable.
C'est une orbite excentrée et plutôt allongée, qui m'amène parfois à 300 km à peine de la surface, et parfois à plus de 188 000 km !

Thursday 25 December 2003

Noël Martien

25/12/2003
Voilà 205 jours que je voyage, et j'ai parcouru 400 millions de Km.
Je suis toujours sur une orbite de collision avec Mars. Alors que je ne suis plus qu'à 23700 km de la planète, je commence à pivoter sur moi même pour me positionner pour la manoeuvre suivante ...
Pendant un moment, mes antennes ne sont donc plus pointées vers la terre, et je me retrouve donc seule ...

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Wednesday 24 December 2003

Préparatifs

24/12/2003
Midi. Je ne suis plus qu'à 169000 km de Mars. Mes systèmes sont opérationnels, je suis en pleine forme.
La terre est maintenant à plus de 156 millions de km.
Je m'approche de Mars à une vitesse relative de plus de 10000 km/h.
Beagle 2 est maintenant à plus de 2300 km de moi, et s'éloigne toujours à une vitesse de 23 km/h.

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Tuesday 23 December 2003

Carnet de bord

23/12/2003
11h. Je suis à 410 000 km de Mars, à plus de 155 millions de km de la Terre.

Friday 19 December 2003

A toi de jouer, Beagle 2 !

19/12/2003
Ce matin, j'ai relaché beagle 2, que je portais contre moi depuis le debut de ce voyage.
Je ressens désormais comme un vide...
J'ai senti le choc du boulon explosif, puis la poussée délicate du ressort, qui a doucement éloigné Beagle 2 de moi tout en lui imprimant un mouvement de rotation, un peu comme une toupie.
Nous sommes à 1 million de Km de Mars, et Beagle 2 n'a aucun système de guidage ou de propulsion.
C'est donc moi seule qui ai la responsabilité de la placer sur la bonne orbite, pour que, 6 jours plus tard, il arrive au bon endroit, sur Mars.

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Thursday 18 December 2003

Cible verrouillée !

18/12/2003
Ouf ! Je pense avor bien réussi cette manoeuvre...
Il s'agissait de m'orienter correctement et d'accélérer pour rattrapper Mars sur son orbite.
Je suis donc maintenant dirigée vers Mars, sur une orbite de collision directe.
Je vise en fait la zone d'atterissage de Beagle 2, qui mesure seulement 200 km par 50.

Monday 1 December 2003

Objectif en vue

1/12/2003
Je ne suis plus qu'à 5.5 millions de km de Mars.
A l'aide de ma caméra haute résolution, je prends une photo de mon objectif.
C'est une vue que vous n'aurez jamais de la terre : un quartier de Mars !
On distingue déjà bien des zones sombres, au nord, qui sont les zones les plus basses de Mars.
Il s'agissait sans doute, il y a des milliards d'années, d'océans géants.
Photo © ESA

Monday 25 August 2003

Carnet de bord

25/08/2003
J'en suis à la moitié de mon voyage. J'ai parcouru 242 millions de km, à une vitesse de 10800 km/h !

Saturday 5 July 2003

Tests en vol

5/07/2003
Hier et aujourd'hui, nous avons testé et mis à jour l'atterrisseur Beagle 2.
Tout se passe correctement et Beagle 2 est totalement fonctionnel.

Thursday 3 July 2003

De la terre à la lune...

3/07/2003
Photo © ESA/DLR/Freie Universität Berlin
Je suis désormais à 8 millions de km de la terre. Vu d'ici, comme la lune a l'air proche de la Terre !
Les hommes ont voulu tester mes instruments et m'ont donc demandé de prendre cette photo.
Il s'agit en fait d'un assemblage de plusieurs photos : une photo haute résolution en noir et blanc et plusieurs photos en couleur.
Plutôt joli, non ?
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Wednesday 2 July 2003

Presque en plein forme

2/07/2003
Les ingénieurs me font en ce moment passer toute une série de tests pour vérifier tous mes équipements.
En dépit de petits soucis, je me porte assez bien.
Il semble par exemple qu'une de mes mémoires ait un peu flanchée, mais elle se comporte mieux maintenant.
D'autre part, nous avons décelé un problème électrique, qui m'empèche de bénéficier de toute la puissance de mes panneaux solaires.
Heureusement qu'ils étaient surdimensionnés ! Je ne peux exploiter que 70% de la puissance qu'ils fournissent.
A priori, cela ne devrait pas poser de gros problèmes et cela ne remet pas en cause ma mission.
Tous mes instruments sont fonctionnels.

Thursday 5 June 2003

Beagle 2 se prépare

5/06/2003
Je viens de relacher les attaches de sécurité qui retenaient Beagle 2.
Ces attaches permettaient de s'assurer que mon atterrisseur resterait bien attaché et ne souffrirait pas des fortes vibrations du décollage.
Beagle 2 n'est maintenant plus retenu que par le mécanisme d'éjection que j'actionnerai bien plus tard, quand nous serons à proximité de Mars.
C'était une manoeuvre délicate, utilisant une technique originale, et je suis soulagée que cela se soit bien passé.

Monday 2 June 2003

Décollage !

2/06/2003
photo © ESA/STARSEM-S. CORVAJA 2003
Me voici donc à bord du Soyouz qui va me permettre d'échapper à l'attraction terrestre...
Nous sommes à Baikonour, et je porte les couleurs de l'Europe pour sa première mission planétaire indépendante.
Croyez-moi, un décollage est quelque chose d'éprouvant.
Je ne saurais dire ce qui est le pire du bruit, des vibrations ou de la poussée qui vous écrase contre le sol, mais une chose est sure : je pensais ma dernière heure arrivée et je n'en menais pas large.

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Thursday 29 May 2003

Parée à décoller !

29/05/2003
Je crois que je suis parée.
Mes réservoirs de carburant sont pleins, et l'on m'a attachée à l'adaptateur qui me permet d'être fixée au dernier étage de mon lanceur.
Ensuite, les hommes ont installé ma coiffe de protection et ont relié cet ensemble aux deux premiers étages.
Cette opération se fait lanceur à l'horizontale ! [read more]
Je peux ensuite sortir du hangar tout simplement par le train.... c'est une vieille locomotive diesel qui m'amène sur le pas de tir, en une demi heure.
Le train avance assez lentement pour que les hommes puisse me suivre à pied.
Une fois à destination, des verins hydrauliques placent l'imposant lanceur en position verticale...
J'ai du mal à maitriser mon impatience.... Il va me falloir attendre 4 jours, enfermée dans cette boite, avant de pouvoir m'envoler vers Mars ....

Wednesday 28 May 2003

Moi, Mars Express

28/05/2003
Bonjour, Je m'appelle Mars Express.
Je pèse 1223kg, et j'emporte avec moi mon 'bébé', Beagle 2 , qui ne pèse que 71 kg et atterrira sur Mars, tandis que je resterais en orbite.
C'est le 2 Juin que la route de la Terre à Mars est la plus courte (cela n'arrive que tous les 36 mois!) et il ne me faudra donc 'que' 6 mois pour arriver à destination.
Photo © ESA-D. DUCROS

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