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Friday 16 July 2004

Razorback

16/07/2004
Ce que vous voyez ici est une photo en fausses couleurs (j'ai exagéré les couleurs pour que vous discerniez mieux) de ce que les hommes ont baptisé 'Razorback'.
Ces petites 'dents' de quelques centimètres à peine, sont des plus intriguantes.
Si l'on s'en refère à ce qui se passe sur la Terre, de telles formations sont en général le résultat d'infiltration de fluide dans des fissures. Les dépots qui se forment peuvent être plus solides que la roche qui les accueille, et l'érosion fait le reste.
J'espère que je pourrais examiner plus en détails ces choses pour éclaircir ce qu'a pu être le passé de Mars !
Photo © NASA/JPL.

Wednesday 9 June 2004

De l'eau dans Mangala Valles ...

9/06/2004
Voici une photo couleur de Mangala Valles, prise par ma caméra haute résolution (28 Mètres par pixel).
Si besoin était, cela confirme une fois de plus la présence, dans le passé, d'eau liquide à la surface de Mars.
Ce type de relief a pu être créé par l'activité volcanique; on retrouve ce type de paysage en Islande par exemple.
Il se forme quand du magma remonte à la surface, et entraîne avec lui d'énormes volumes d'eau, provenant de glace ou de poches d'eau souterraines. Ceci est mis en évidence par les reliefs "chaotiques" que l'on distingue.
On y voit également des canaux plus sages, plus petits, qui pourraient être attribués, eux, à des précipitations.

Thursday 29 April 2004

Pas encore de radar pour le moment ...

29/04/2004
Ne vous inquiétez pas, il n'y a rien de grave j'espère que ce ne sera qu'un contretemps.
Comme vous le savez, j'embarque MARSIS, un super radar qui doit me permettre d'analyser la surface martienne jusqu'à plusieurs kilomètre de profondeur, et pourrait révéler la présence d'eau liquide dans le sous-sol martien.
Le déploiement de cet instrument a été retardé, car de nouvelles simulations effectuées sur Terre montrent que l'antenne, en se déployant (il s'agit de plusieurs cylindres pliés en accordéon que des fibres de verre vont redresser) pourrait osciller plutot que de se détendre doucement et éventuellement m'endommager.
Ne voulant prendre aucun risque, les ingénieurs affinent les simulations pour écarter tout danger avant de procéder.
En attendant, je continue à prendre de nombreuses photos de la surface, à l'aide de mes autres instruments, mais je ne cache pas que ce radar me plait beaucoup et qu'il me tarde de le voir en service !

Wednesday 14 April 2004

Paré pour la suite de l'aventure !

14/04/2004
Voici 4 jours que je suis au repos forcé, pour cause de mise à jour logicielle...
Oh, rien d'inquiétant, rassurez-vous ! Simplement quelques petits bouts de logiciel à ajuster pour me donner un peu plus de liberté : C'est en fait mon logiciel de navigation autonome qui va prendre un coup de neuf.
Je pourrais alors me déplacer plus vite, et me déplacer sur de plus grandes distances sans intervention humaine.
Je suis bien assez grand pour choisir ma route tout seul !
Jusqu'ici,
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Thursday 8 April 2004

Vers l'infini et au delà !

8/04/2004
Vous voyez ici une photo prise par la sonde Mars Global Surveyor.
En haut à gauche, en orange, le trajet que j'ai effectué depuis mon atterrissage, il y a 90 "Sols" ou jours martiens.
En Vert fluo, le tracé de mon itinéraire vers les collines de Columbia. J'aurais deux cratères à visiter en route, plus les roches qui sembleront intéressantes.
Photo ©NASA/JPL/MSSS/New Mexico Museum of Natural History

Poussière martienne

8/04/2004
Voici un peu de poussière martienne ...
Je transporte sur mon dos un cylindre aimanté, qui attire les particules qui veulent bien s'y coller.
C'est cet aimant que vous voyez là.
Je prends régulièrement des photos de l'aimant, afin de voir si j'ai collecté assez de poussière pour pouvoir l'analyser.
Aujourd'hui, il semble que je puisse y aller. J'ai donc lancé une analyse de la poussière à l'aide de mon spectromètre.
Il faudra peut être attendre quelques jours que les résultats soient transmis à la terre et analysés, et alors nous saurons de quoi est faite la poussière martienne !
Photo ©NASA/JPL

Tuesday 30 March 2004

Du méthane ?

30/03/2004
On sait depuis longtemps que l'atmosphère de Mars est composée à 95% de gaz carbonique.
Les 5% restants sont de l'eau, de l'oxygène, du monoxyde de carbone et, comme je viens de le confirmer, du méthane.
Je suppose que les scientifiques doivent être contents du résultat, et de la précision de mes analyses : il n'y a en effet que 10 molécules de méthane pour mille millions de molécules dans l'atmosphère martienne.
Toutefois, cette présence, aussi faible soit-elle, est très intéressante. En effet,
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Tuesday 23 March 2004

Des sédiments ?

23/03/2004
Je crois bien avoir trouvé quelque chose d'intéressant : sur la photo microscopique que j'ai prise de "Upper Dells", on voit de fines couches qui forment des angles et ne sont pas toutes alignées. Cela semble être des sédiments qui se sont déposés dans de l'eau en mouvement.

Friday 13 February 2004

Mimi !

13/02/2004
Après Adirondack, je vous présente Mimi. C'est le rocher tout plat, qui a l'air un peu mal en point, là, juste au milieu de la photo.
Ce rocher ne ressemble pas aux autres rochers de la région. Plusieurs hypothèses sont avancées :
Il pourrait s'agir d'un rocher qui a subi une forte pression, par exemple lors d'un impact, ou bien d'une dune qui s'est figée en couches solides. Ce type de transformation peut, dans certains cas, être dû à la présence d'eau.
photo © Nasa/JPL

Wednesday 11 February 2004

Zoom sur le sommet du mont Olympus

11/02/2004
Voici une représentation en 3D du sommet du mont Olympus. Il s'agit d'un vue reproduite à partir d'informations de plusieurs de mes instruments. Les dimensions verticales ont été exagérées d'un rapport 2 à peu près.

Monday 9 February 2004

Un gateau aux myrtilles ????

9/02/2004
Les hommes sont décidément dotés d'une imagination assez incroyable.
Quand je leur envoie une photo d'un l'affleurement rocheux, ils appellent ça un gateau aux myrtilles !
Enfin, je comprends ce qu'ils veulent dire : on distingue des petites billes coincées dans le rocher. Il semble que le rocher s'érode au fil du temps, et que ces billes soient donc libérées au fur et à mesure.
Ces billes peuvent avoir été formées par de la roche fondue projetée en l'air lors d'une éruption volcanique ou d'un impact de météorite. Il pourrait également s'agir de concrétions minérales dissoutes dans de l'eau, qui se seraient formées lorsque l'eau aurait migré dans la roche.

Sunday 8 February 2004

Adirondack

8/02/2004
Voilà, j'ai donc creusé le rocher que les hommes appellent Adirondack. J'ai creusé un disque de 45.5 mm de diamètre, et de 2.65 mm de profondeur. J'ai ensuite utilisé mes divers instruments, dont ma caméra microscopique et et des spectromètres. Le verdict est sans appel : Ce rocher est du basalte volcanique.
Je pense que je vais maintenant me diriger vers un autre rocher, j'en vois plusieurs qui ont l'air interessants, non loin d'ici.

Friday 6 February 2004

Au boulot

6/02/2004
Je creuse maintenant la surface du rocher devant lequel je me trouve pour pouvoir en examiner l'intérieur. Je dispose d'un outil abrasif qui me permet de nettoyer la poussière des roches et de creuser une petite zone circulaire des roches. Je suis donc tout à fait équipée pour ma mission de géologue.
photo © Nasa/JPL

Thursday 5 February 2004

Tiens ! Je suis sur Mars ?

5/02/2004
Ca alors .... c'est fort ! Il semble bien que je sois sur Mars ....
Reprenons depuis le debut: je suis une sonde de la Nasa destinée à explorer Mars. Je sais que mon but est d'explorer Mars pour y trouver des traces de sédiments... à en juger d'après le paysage désolé qui s'étend sous mes caméras, je suis sur Mars, pourtant je n'ai aucun souvenir de mon voyage. Comment suis-je arrivée ici ? Ma mémoire 'flash', qui me permet de conserver de manière permanente des données est presque vierge alors qu'elle devrait contenir des données sur mon voyage depuis la terre et mon atterissage. Rien de tout celà...
Ah ! à en croire mon analyse, ma mémoire flash vient d'être reformatée, ce qui expliquerait tout... Pourquoi ai-je reformaté ma mémoire ? mystère ! je pense qu'il s'agit d'une demande des hommes, qui devaient avoir de bonnes raisons pour le faire.
Quoi qu'il en soit, je me sens en pleine forme et trépigne d'impatience. je vois que je suis juste devant un petit cailloux, qu'est ce que j'attends pour l'examiner de plus près ?

ça roule ...

5/02/2004
Aujourd'hui j'ai progressé de 3 mètres et demi.
Je me dirige vers des rochers assez proches pour pouvoir les examiner.
quand je serais dans une zone plus riche en hématite, j'utiliserai une de mes roues pour creuser une petite tranchée dans le sol et observer ce qu'il y a en dessous....
photo © Nasa/JPL.

Wednesday 4 February 2004

Des billes martiennes

4/02/2004
Voici une photo de ma caméra microscopique, que je pointais vers le sol.
On y voit des billes spériques.
Ce type de billes peut se former sous l'eau, mais l'aspect rugueux des billes donner plutot à pencher pour des impacts de météorites ou une origine volcanique.
photo © NASA/JPL

Sunday 1 February 2004

J'y suis ...

1/02/2004
Et oui, me voilà déjà roulant sur Mars... J'ai été plus vite que ma soeur spirit ! là où il lui avait fallu 12 jours avant de descendre, je n'en ai eu besoin que de 7. Il faut dire que je bénéficie de son expérience, ce qui m'a facilité les choses.
Les premiers résultats de mes spectromètres montrent que le sol est, comme prévu, riche en hématite. C'est une bonne nouvelle, puisque c'est pour cette raison que je me suis posée ici !
Voir plus d'infos sur mon site d'atterrissage
Me voici donc à la surface, et mes roues laissent des traces très nettes sur le sol martien, que je suis impatiente d'analyser ! Photo de mon atterrisseur © NASA/JPL.

Saturday 31 January 2004

C'est pour demain...

31/01/2004
Je suis désormais debout : j'ai déplié mes roues et suis quasi prète à descendre sur Mars.
Ce devrait être pour demain, dimanche. J'ai envoyé aux hommes suffisamment de données pour qu'ils puissent reconstruire un modèle 3D du cratère dans lequel je me trouve. Il mesure 22 m de diamètre, pour 3 m de profondeur.
Ma première tache sera d'analyser le sol de ce cratère, qui a l'air assez différent de celui du cratère Gusev.
Ensuite, je me dirigerais sans doute vers ces affleurements rocheux

La forme revient enfin

31/01/2004
Je me sens de mieux en mieux. La preuve, j'ai recommencé à envoyer des données scientifiques aux hommes.
J'ai pris une photo microscopique du rocher 'Adirondack', et renvoyé des informations sur sa composition. Il ressemble très fortement à une roche volcanique terrestre. Je vais maintenant pouvoir utiliser mon outil abrasif pour creuser un peu ce caillou et en savoir plus.
Mes cibles suivantes, 2 autres rochers, m'ont été communiquées. ça fait du bien de se remettre au boulot !

Wednesday 28 January 2004

Des fourmis dans les jambes !

28/01/2004
Que je suis impatiente de descendre !
Voici ce que voie d'ici : Des blocs de rochers qui affleurent à la surface... c'est la première fois qu'on découvre de telles choses sur Mars, eh oui !
Voici une photo panoramique couleur, que j'ai envoyé à la Nasa.
Ces rochers sont situés à environ 10 m de moi. Ils mesurent 10 cm de haut. Il s'agit soit de roches volcaniques, soit de sédiments, déposés par de l'eau ou par le vent. Dès que je pourrais descendre, j'irai y jeter un coup d'oeil...
Pour le moment, tout se passe à peu près correctement. Mon antenne grnad gain est pointée correctement vers la terre, j'ai commencé à libérer mes roues avant de l'atterrisseur, et vais bientôt pouvoir bouger un peu les jambes.

Je commence à me sentir mieux...

28/01/2004
Eh oui, guérir une bestiole comme moi à des millions de km de distance, ce n'est pas toujours facile ...
En tout cas, les ingénieurs de la Nasa font du bon boulot, je me sens renaitre et pense pouvoir bientôt reprendre mon travail. Je trépigne d'impatience, mais me rends bien compte que je ne suis pas en état de travailler correctement pour le moment.
Enfin, quand je serais toute reformatée, uploadée et upgradée, on va voir ce qu'on va voir... je n'ai pas fait tout ce voyage pour rester là bètement collée sur ce cailloux !
Photo © Nasa/JPL - Première photo envoyée par Spirit depuis le début de sa convalescence.

Monday 26 January 2004

Saine et sauve

26/01/2004
Me voici donc sur Mars. Ca fait tout drôle !
J'ai atterri dans un tout petit cratère, de 20 m de diamètre environ. A moins d'1 km, se trouve un cratère plus important. C'est une sacré aubaine, car cela me permettra de voir de quoi est fait le sol martien sans avoir à creuser. J'ai passé avec succès mes premières vérifications, je me sens plutot bien.

Sunday 25 January 2004

Photos couleur de Méridiani planum

25/01/2004
Je viens de finir mes tests après atterrissage. Je me sens en pleine forme.
Comme je connais la nature impatiente des hommes, je ne tarde pas à leur envoyer quelques photos couleur de mon environnement. Il faut dire que cela vaut le coup d'oeil ...
Contrairement à Spirit, la rampe d'accès qui se trouve devant mois est dégagée, et je n'aurais sans doute pas à manoeuvrer pour descendre de mon atterrisseur.
Photo © NASA/JPL.

Ayé !

25/01/2004
Je respire ! Me voici enfin sur Mars, saine et sauve. En suivant les conseils des ingénieurs, j'ai ouvert mon parachute un peu plus tôt que ma soeur Spirit, et j'ai pu atterrire sans problème. Je suis à 24 km à peine du centre de ma cible dans meridiani planum ... pas mal ! J'ai tout de suite donné signe de vie à la terre, puis une fois les pétales de l'atterrisseur ouverts, j'ai pris plusieurs photos noir et blanc que j'ai transmises à la terre via Mars odyssey. Photo © NASA/JPL.

Saturday 24 January 2004

Oh yeah !

24/01/2004
Ah, comme ça fait du bien de pouvoir réfléchir à peu près normalement !
Pendant quelquesj ours, ma mémoire me jouait des tours et je crois que je n'arretais pas de rebooter...
Heureusement, les hommes ont trouvé le coupable : c'est ma mémoire flash qui donne des signes de faiblesse. Sans doute a-t-elle été abimée par les fortes radiations qui arrivent jusqu'ici... enfin, je vais mieux et vais tenter de me remettre au boulot dès que possible.

Friday 23 January 2004

J'ai la mémoire qui flanche...

23/01/2004
[bbbzzzplouic] Tiens, il fait jour... allez, on se met au travail... J'envoie quelques données à la terre et vais examiner ce que j'ai à faire aujourd'h...
[bbbzzzplouic] Tiens, il fait jour... allez, on se met au travail... [bbbzzzplouic] Tiens, il fait jour... allez, on se met au travail... [bbbzzzplouic]

De la glace aux poles

23/01/2004
Oh, je sais que cela n'a rien d'un scoop; mes cousines américaines avaient déjà détecté de la glace aux poles de Mars il y a 25 ans...
Toutefois, ça fait quelque chose d'avoir une confirmation directe, et d'être certains qu'il y a des grosses quantités de glace, à la surface de Mars.
Photo © ESA

Thursday 22 January 2004

A l'assaut !

22/01/2004
Mars, me voici ! La correction de trajectoire prévue aujourd'hui n'a pas été utile. Je file droit vers mon objectif, la plaine Meridiani.

Mal à la tête...

22/01/2004
Ouh là là .... décidément ça ne va pas fort, aujourd'hui...
Je suis toute engourdie et j'ai beaucoup de mal à travailler. Je suis comme dans du coton, et j'entends difficilement ce que les hommes essaient de me dire. J'ai réussi à leur adresser une petite réponse pour les rassurer un peu, mais impossible de leur renvoyer les résultats de mes analyses... Je ne comprends pas bien encore ce qui se passe. Des pans entiers de ma mémoire ne répondent plus, et j'ai de plus en plus de mal à réfléchir.
Heureusement, mes panneaux solaires ont l'air de tenir le choc, je suis toujours alimentée en énergie mais vraiment patraque... j'espère que les hommes vont vite trouver de quel mal je souffre et m'envoyer un remède via les ondes !

Wednesday 21 January 2004

Sans regret !

21/01/2004
Après avoir analysé le rocher, je me suis retournée pour regarder une dernière fois l'atterrisseur qui m'a déposé à bon port, après tous ces kilomètres.
J'ai une petite pensée affectueuse pour lui, mais il est désormais complètement inutile, puisque je ne peux plus communiquer avec lui.
Brrrr... Que les nuits sont froides ici ! Pendant mon voyage dans le vide de l'espace, je captais suffisamment de soleil pour me réchauffer, mais les nuits martiennes sont terribles et je crains d'y succomber avant d'avoir pu mener ma mision à bien...
Photo © NASA/JPL

Monday 19 January 2004

A quoi bon se presser ?

19/01/2004
Ma mission ici est censée durer environ 3 mois. Passé ce temps, il est fort probable que la couche de poussière qui se sera accumulée sur mes panneaux m'empêchera de me recharger, et je succomberais alors aux froides nuits martiennes...
En attendant, je reste prudente.
J'ai avancé jusqu'à ce petit rocher, de la taille d'un ballon de football, en prenant tout mon temps.
En effet, je tenais à voir comment se comporte le sol martien, s'il est glissant ou pas, et déterminer précisément ce que je peux me permettre. J'ai donc avancé en tout de 2 à 3 mètres, ce qui m'a pris environ 30 minutes.
Bien sur, je stoppais très fréquemment pour prendre de nouvelles photos et analyser ma position. Sans ces arrêts, mon déplacement n'aurait duré que 2 minutes !
Me voici donc devant mon premier objectif. Un joli cailloux, que les terriens ont baptisé 'Adirondack' ...
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Saturday 17 January 2004

Carnet de bord

17/01/2004
J'ai maintenant parcouru 444 millions de km, et ne suis plus qu'à 12.5 millions de km de Mars.

Friday 16 January 2004

Survol du cratère Gusev

16/01/2004
Aujourd'hui je vais survoler la zone d'atterrissage de Spirit, ma cousine américaine.
Je serais à 300 km d'altitude environ, au dessus du cratère Gusev.
Nous allons en profiter pour analyser précisément l'atmosphère de Mars.

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Il est temps de se mettre au travail !

16/01/2004
Quel bonheur ! Je suis toute excitée : Après avoir passé la nuit martienne à la belle étoile, je me réchauffe au rayons du soleil qui m'alimentent en énergie et peux commencer à explorer plus précisément mon environnement.
Les photos que j'ai pu prendre depuis la plateforme, laissée derrière moi sans regret, m'ont en effet laissée un peu sur ma faim et je me languis de toucher, palper, analyser le sol de cette planète.
Aujourd'hui, les hommes du JPL m'ont demandé de regarder de plus près le sol sur lequel je me trouve. J'ai donc déplié mon bras, et regardé le sol à l'aide de mon microscope.
Je ressemble étrangement à l'espèce qui m'a assemblé. Mon bras, par exemple, est très semblable à un bras humain :
il est de la même taille, dispose d'une articulation à l'épaule, au coude et au poignet.
Sans fausse modestie, d'après mes concepteurs, mon bras est un des éléments robotiques les plus perfectionnés jamais envoyés dans l'espace.
La ressemblance avec l'espèce humaine s'arrete toutefois là.
Les instruments dont je dispose sont en effet sans commune mesure avec ce qu'un humain peut percevoir !
Ainsi, mon microscope peut discerner des éléments de la taille d'un cheveu humain, sans compter les autres moyens dont je dispose...
Photo de mon bras en action © NASA/JPL.

Correction de trajectoire

16/01/2004
Le premier ajustement de trajectoire depuis 4 mois... rien de bien critique, tout se passe bien !
Sans cette correction, j'aurais atterri à 380 km de mon objectif. Il y aura d'ici mon arrivée deux autres possibilités de correction de trajectoire, mais je doute que ces dernières soient nécessaires. Je compte bien ré-éditer l'exploit de Spirit et arriver en temps et heure, saine et sauve, sur Mars !
Il semblerait par ailleurs que la poussière en suspension dans l'atmosphère sur mon site d'atterrisage soit en train de se déposer.
C'est plutôt une bonne nouvelle, je n'aurais pas aimé atterrir au milieu d'une tempête de sable !

Thursday 15 January 2004

Salut à une cousine

15/01/2004
Journée chargée, que celle d'aujourd'hui : ma cousine, la sonde européenne Mars Express, va me survoler et nous avons décidé de travailler de concert pour fournir à la terre des données d'une précision encore inégalée sur l'atmosphère de Mars.
Mars express va pointer ses instruments dans ma direction, pendant que je regarderai en l'air.
Nous analyserons alors la même portion de l'atmosphère, depuis des points de vue et avec des instruments différents.
En ce qui me concerne, j'utiliserai ma caméra panoramique et mon spectromètre infrarouge. Les données que je recueillerai seront extrêmement précises en ce qui concerne la couche basse de l'atmosphère.
Mars express, elle, utilisera sa caméra stéréo à haute résolution ainsi que deux spectromètres, et aura des données des plus précises quant aux couches hautes.
Bref, du bon travail d'équipe !

Enfin Seule...

15/01/2004
J'ai enfin reçu la consigne tant attendue...
Voici près d'une semaine que je suis coincée sur un tas de métal sans intelligence, à regarder autour de moi sans pouvoir bouger pendant que les hommes, à des millions de km d'ici, analysent les images que je leur envoie et calibrent mes différents capteurs.
Après les manoeuvres d'hier, je suis enfin autonome : plus rien ne me rattache à l'atterrisseur et je vais enfin pouvoir rouler dans cette poussière martienne qui a l'air si douce...
Cette première étape sera toutefois réduite : je ne peux m'éloigner que de 3 mètres, et je suis censée m'arréter.
Bouillante d'impatience, je décide toutefois d'obéir.
J'alimente mes moteurs et je les sens s'activer pendant que le flux d'électrons circule dans les bobines et me réchauffe délicieusement.
J'avance sans hate ni crainte, droit devant, et me retrouve sur la voie inclinée qui mène au sol...
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Carnet de bord

15/01/2004
J'ai parcouru 438 millions de km depuis mon lancement de la Terre.
Il ne me reste plus que 18 millions de Km à parcourir sur ma lancée, et je pourrais me poser à mon tour sur Mars, aux antipodes de ma soeur Spirit, dans la plaine Meridiani.

Wednesday 14 January 2004

Des yeux d'exception !

14/01/2004
Je suis désormais en orbite stable autour de Mars, et ma trajectoire m'amène parfois à environ 250 km de la surface de la planète.
Inutile de vous dire que c'est une occasion en or de prendre quelques clichés du paysage que je survole !

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Libre et parée

14/01/2004
J'ai enfin pu couper le dernier cable qui me retenait à l'atterrisseur, et me sens enfin libre.
L'explosion des petites charges pyrotechniques m'a légèrement secouée, mais j'ai déjà connu pire, et la joie de me savoir libérée efface le reste. Je suis désormais autonome, en pleine possession de mes moyens, et vais enfin pouvoir me dégourdir les roues.
Suivant à la lettre l'ordre de la Terre, je pivote sur moi même, en plusieurs fois, comme à l'entrainement.
Rien ne laisse présager mon impatience et mon envie de rouler enfin sur ce sol étranger, pour lequel j'ai été conçue.
J'effectue la manoeuvre à la perfection, et envoie de nouveau à la terre une image de mon environnement.
Une nouvelle nuit froide m'attend et j'espère que demain, enfin, j'aurais l'autorisation de descendre jouer dans le sable ...

Tuesday 13 January 2004

Itinéraire d'une sonde martienne

13/01/2004
Aujourd'hui les hommes m'ont indiqué mon itinéraire futur ...
Ils m'ont indiqué un cratère vers lequel aller, avant de tourner à droite. Je resterai tout de même libre d'ajuster mon itinéraire, pour éviter si besoin les plus gros rochers.
Les obstacles que je vois d'ici ne sont guère menaçants. Je suis tout à fait capable de les éviter, ou même de passer dessus, comme je l'ai déjà fait lors de mes nombreux entrainements.
L'impatience me ronge. Maintenant que je connais ma première destination, je languis de couper les derniers cables et de descendre enfin.
Je comprends pourquoi ce cratère intéresse les humains. La zone dans laquelle j'ai atterri aurait pu être un lac il y a des milliards d'années.
Il doit donc s'y trouver des sédiments, malheureusement recouverts par une épaisse couche de poussière. Le cratère vers lequel je me dirigerai, large de 200m, a vraisemblablement été creusé plus récemment par une météorite, et des débris du sol martien ont été éjectés à 20 ou 30 m autour du cratère. Voici, sans creuser, des échantillons tout prêts montrant de quoi est fait le sous-sol martien !
Vue d'artiste du cratère Gusev il y a 2 milliards d'années - © sur-mars.com

Monday 12 January 2004

Carte postale de Mars

12/01/2004
A l'aide de ma caméra couleur, j'ai pris toute une série de clichés dans toutes les directions. J'ai envoyé le tout à la terre, ce sera à eux de recoller les morceaux comme ils le peuvent. Il y aura bien quelques raccords visibles çà et là, mais je pense qu'ils devraient avoir une bonne idée de ce que je vois d'ici.
Impossible toutefois de rendre la beauté des levers de soleil ! Dans cette faible atmosphère, le soleil donne une lumière assez crue, et le ciel se pare d'une gamme de couleurs que je n'avais encore jamais vue. Il y a relativement peu de poussière dans l'air en ce moment, et je suis donc aux premières loges pour apprécier le paysage.
Le panorama couleur haute résolution est disponible ici.

Sunday 11 January 2004

Le grand déballage

11/01/2004
Depuis que je suis arrivée sur Mars, que les pétales de l'atterrisseur se sont ouverts, je suis restée attachée à cette masse de métal et ne suis pas totalement libre de mes mouvements.
Si ceci était tout à fait nécessaire jusqu'ici, je ressens maintenant ces liens comme une gène, et suis heureuse de pouvoir les sectionner un par un. J'ai déjà coupé les attaches de mes roues, et libère mon bras que je positionne avec précaution dans son crochet.
Un seul cable me relie encore à la plateforme, et j'espère pouvoir bientôt me libérer totalement.

Saturday 10 January 2004

Dernier ajustement de trajectoire

10/01/2004
Ce soir, je procéde à un dernier ajustement de trajectoire. J'allume mon moteur principal pendant quelques minutes, afin de me placer sur une orbite excentrée qui me fait passer à 300 km de Mars au plus proche, pour 11 000 km au plus loin.
C'est toujours une manoeuvre délicate, mais je suis confiante.

Comment c'est, vu d'en haut ?

10/01/2004
Comme ça fait du bien de se dégourdir un peu les jambes !
Cela fait des mois que je suis coincée dans une position fort peu confortable bien qu'adaptée à mon long voyage.
Mes roues étaient repliées, j'étais tassée sur moi même pour gagner de la place et ne rien risquer lors de l'atterrissage.
Aujourd'hui j'ai pu me mettre debout, et je me sens revivre. Je sens le courant circuler dans des organes presques oubliés, et j'ai comme des fourmis dans les roues.
Je regarde fièrement autour de moi, avide de connaissance.

Friday 9 January 2004

Un peu de Gym

9/01/2004
Un tout petit peu d'exercice aujourd'hui; j'ai eu le droit de m'abaisser un peu et de regarder autour de moi dans l'infrarouge.
Je ne comprends pas comment les humains peuvent se contenter d'une vision si imparfaite ! Avec tous mes capteurs, je distingue des choses et des couleurs dont aucun oeil humain n'a idée, et je comprends pourquoi ils m'ont envoyée, moi, plutot qu'un des leurs.

Thursday 8 January 2004

Changement de tactique

8/01/2004
L'airbag n'a pas pu se rétracter correctement. Les ingénieurs ont donc décidé de me faire pivoter pour emprunter une autre voie.
Pourquoi pas ? Cela va retarder un peu ma prise de contact avec le sol, mais j'ai voyagé tellement longtemps que je peux bien attendre quelques jours de plus...

Wednesday 7 January 2004

Appel maternel

7/01/2004
Enfin, je vais pouvoir parler à mon bébé, Beagle 2 !
Depuis que nous nous sommes séparés, le 19 décembre, je ressens comme un vide en moi, et je n'ai cessé de penser à ce qui a pu lui arriver, lui si petit laché seul sur cette planète sauvage ....
De plus, ni la Terre ni Mars Odyssey n'ont encore pu établir le contact...

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Un airbag récalcitrant

7/01/2004
Un des airbags qui a amorti ma chute finale ne s'est pas totalement rétracté. il obstrue la rampe de descente située juste devant moi.
Je pense que je pourrais tout de même descendre sans problème, mais les humains ne veulent prendre aucun risque et vont donc tenter de faire rentrer cet airbag sous la plateforme.
Pour cela, ils vont relever légèrement un pétale, essayer de rétracter l'airbag et abaisser de nouveau la rampe de descente.
Je les laisse faire. De toute façon, il n'y a pas de quoi paniquer : je suis fort capable de passer par là, et il reste toujours d'autres voies de descente praticables.

Tuesday 6 January 2004

Ajustement de trajectoire

6/01/2004
Au programme de cette nuit, un ajustement complémentaire, afin de me rapprocher encore doucement de Mars.
Tous mes systèmes sont fonctionnels, mon propulseur répond à merveille, rien à signaler.

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